汉朝和唐朝是我国历史上最辉煌的两个大一统皇朝,大多数人的认识里是强汉盛唐。这两个皇朝可谓是把汉人的腰杆子挺直了,直到今天我们都自称汉人、唐人,在国外一些国家更是有唐人街,为什么这两个皇朝能成为“国际巨星”,威名远播?当然是因为有出色的“代表作”了,因为两个字“雪耻”。

汉军在卫青、霍去病等名将的带领下将宿敌匈奴几乎灭绝,霍去病更是封狼居胥,这一战出了刘邦的白登之围的恶气,也出了汉朝忍了七十年的恶气,汉人凭此战立威,而匈奴只能感叹“失我焉支山,令我妇女无颜色;失我祁连山,使我六畜不蕃息。”唐朝则在李世民的带领下一战定乾坤,生擒突厥颉利可汗,洗刷了“渭水之盟”的耻辱,从此突厥俯首称臣。这两个朝代是典型的“君子报仇,十年未晚”的精神。

事实上为了复仇,汉朝韬光养晦了60年才开始北伐,而唐朝则忍了3年就开始北伐,为什么汉军复仇用了60多年,唐军却仅仅需要3年呢?

图1 西汉对匈奴的 河西之战、漠南之战

首先便是两朝的内部情况,在经济上,两朝的初期经济情况相距甚远。俗话说打仗就是打钱,打后勤,不仅现代战争如此,古代冷兵器战争更是如此,古代战争还有一个特点就是人口要足,不然兵源跟不上消耗。冷兵器时代,粮草是战争输赢的一个重要因素,人是铁,饭是钢,没有粮食的军队,那真的是成了 “纸老虎”。

无论古代还是现代,几乎每场失败了的战争都与粮草和后勤运输有关。《孙子兵法》中说到出动全副武装的十万精兵作战,战备物资需要轻车千辆,重车千辆,并具备向千里之外运送粮食的能力。刘邦虽然战胜了项羽,顺利统一了中华大地,但扔给他的是满目疮痍的烂摊子,经历秦末大乱和四年的楚汉战争的汉朝经济已经接近崩溃,人口匮乏,汉初只有1300万,物资供应严重不足,不仅普通百姓过得惨,皇帝大臣也好不到哪里去,据《史记·平准书》记载:“汉兴,接秦之弊,老公从军旅,老弱转粮饟,作业剧而财匮,自皇帝不能具钧驷,而将相或乘牛车,齐民无藏盖。” 大概意思就是说汉初人口稀缺,物资匮乏,皇帝御用马车的四匹马毛色不齐,将相乘敞篷的牛车没有遮拦,与布衣无异。贫苦大众甚至达到了卖子维持生计的地步。

图2 杨坚(541年-604年),即隋文帝

而唐朝虽然也是在战乱的基础上建立起来的,但规模小得多,破坏力自然也没这么大,它的钱包还是很充实的,一切得益于前任老板隋朝,隋文帝是一个出了名的“抠”皇帝,励精图治,创造了“开皇之治”。

只可惜第二任皇帝不体恤民力,开凿运河、有江南、征高丽,劳民伤财,一系列操作引起了民怨,才激起兵变,葬送了大好江山,即使这样人家留下来的家底还是很殷实的,到李世民即位,隋朝时建立的粮仓居然还没消耗完,据记载,贞观十一年,监察御史马周向唐太宗李世民汇报时说:“隋家储洛口,而李密因之;西京府库,亦为国家之用,至今未尽。”隋朝消亡了20年,可人家储存在仓库里的粮食还没吃完。

图3 隋朝版图

没钱也影响到了军队的建设,特别是骑兵的建设,骑兵的基础是要有质量上盛的战马,财政困难的汉朝初期根本没能力建立马场,养起大批战马,所以汉初的军队还是以步兵为主,无论是楚汉战争还是白登之战,汉军都吃了骑兵的苦头。

相反唐朝的骑兵是相当发达的,靠着隋朝留下完备的马场和五千匹优良种马,短短几年唐朝的战马就像滚雪球一样增加,重金实行十二军制,建立了一支快速高效的部队。而且汉朝初期,有经验的将领几乎都被刘邦杀尽了,最后只得亲征匈奴,落了个“白登之围”的局面,最后还是陈平献计贿赂匈奴妃子才得以脱身,反观唐朝,不仅李世民本身是个军事家,身边还有李靖、苏定方等名将,唐朝时期的生产力也较汉朝时期发达,恢复得也快。

图4 唐朝骑兵

其次,便是外部情况,我们都知道团结就是力量,汉朝时期的匈奴一个整体,汉武帝北伐时也还是一个整体,如同中原皇朝一样大单于的命令是至高无上的,这时的匈奴是处于巅峰时期的,这就决定如果在广袤的草原上不能一举抓住匈奴主力并歼灭,接下来就是一场持久战,必须要有厚实的家底才能硬抗下去,所以,汉文帝、汉景帝时期并没有急于开战。

唐朝时期的突厥并不是一个整体,分为西突厥和东突厥,而且还是被隋朝重创过的突厥,实力已严重消耗,唐朝的主要敌人是东突厥。更空前的是唐朝大搞“间谍战”,在突厥内部渗透,积极拉拢东突厥统治下的部落和西突厥,孤立了东突厥。更糟糕的是,东突厥遇上天灾,牛羊马匹死伤无数,普通群众怨言很大,再加上突利可汗和薛延陀反叛并打败突厥军队,东突厥更是雪上加霜。这时的的东突厥俨然是一个衰弱的老人了,唐军十万轻骑冒雪出击,周边部落群起响应,东突厥焉能不败。

图5 西汉对匈奴出击

在这种情况下,西汉休养生息的策略是对的,毕竟忍一时风平浪静,经过60多年的发展,国家财富殷实了,人口也多了,即使打持久战也不惧匈奴。唐朝面对的情况相对简单,国家有实力,且国内政治平稳,玄武门之变留下的影响也消逝得差不多了,东突厥则内部矛盾重重,唐朝雪耻也就比汉朝雪耻快得多了。

文:飞扬

参考文献:《史记·平准书》《汉书》

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